Garnacha

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La uva garnacha, conocida en Francia y en países de habla inglesa como Grenache o Rousillon, en Italia como Cannonau, Cannonau di Sardegna o Gamay (no confundir con la Gamay borgoñona), es una de las uvas tintas más cultivadas en todo el planeta. Se consideraba una uva de origen español, aunque se ha comprobado que en Cerdeña se cultivaba en torno al 1.200 antes de Cristo. Aun así, es probable que en esa época también se cultivara en la península ibérica, así que su origen definitivo se mantiene incierto. Tanto en España como en Italia se consideran autóctonas.

El nombre garnacha es el que se usa como genérico para un tipo de uva tinta, aunque existen otros tipos de uva garnacha, como la garnacha peluda, la garnacha tintorera o la garnacha blanca.

Al tratarse de una uva de maduración tardía, necesita un clima en el que los otoños sean cálidos y secos, para que el frío o la lluvia no arruinen la vendimia. Por este motivo las zonas de cultivo donde está más extendida son España, Francia Australia y Estados Unido, en el estado de California.

La uva garnacha tiene un aroma frutal muy acentuado, a fresas y frambuesas, con un ligero toque picante, suave en boca y produce vinos con una alta graduación alcohólica.

Es una uva de fácil oxidación y con una notable ausencia de acidez, coloración y taninos, por lo que en los vinos envejecidos (crianza y reserva) se suele utilizar combinada con otras uvas como la tempranillo, mazuelo, syrah,...

Se producen vinos tintos de garnacha en diferentes zonas:

  • En España en toda la zona de Aragón, como Campo de Borja, Cariñena o Calatayud, así como en el Priorat, Mallorca (donde se conoce como Giró), Rioja (donde se suele utilizar en mezclas con la Tempranillo), La Mancha y Ávila.
  • En Francia, que es el mayor productor mundial de Garnacha, se utiliza sobre todo en la zona del Rhône.
  • En Italia hay regiones con Denominación propia, como la DOC Cannonau di Sardegna, donde se utiliza por normativa la garnacha en una proporción mínima del 99% del vino.
  • En Australia existe una combinación de uvas, Garnacha, Shiraz y Mourvèdre (conocida por sus siglas GSM) y es una de las más tradicionales y extendidas del país, especialmente en zonas como Mc Laren Vale.

Otros tipos de vinos producidos con Garnacha:

  • Vinos rosados, en Navarra y en Tavel, Francia.
  • Vinos generosos en Cataluña y en Australia.
  • Vinos naturalmente dulces en Languedoc-Roussillon y Banyuls.

Historia[editar]

Existe discrepancias sobre el origen de esta uva. Mientras que algunos consideran que es originaria de la zona de Aragón, otros ubican su nacimiento en Cerdeña. En cualquiera de los casos, bajo el dominio de la corona de Aragón se extendió a todo el territorio de la corona, incluyendo tanto Aragón, como Cerdeña y el Rosellón. La anexión de esta última zona a Francia hizo que esta uva se extendiera por el sur de Francia, especialmente en el Languedoc y en el Valle del Rhône (Ródano), donde se hizo muy presente. En España, en cambio, no empezó a extenderse hasta los primeros años del siglo XX, cuando se empezaron a hacer replantaciones masivas debido al daño causado por la epidemia de filoxera de finales del siglo XIX.

Fuera de Europa, la uva garnacha fue exportada a Australia en el siglo XVIII, donde fue la uva más cultivada hasta que fue superada por la Shiraz. Fue ampliamente utilizada para elaborar vinos dulces fortificados típicos del país.

A Estados Unidos llegó en el siglo XIX, a la zona de California, dado que esta cepa es capaz de soportar muy bien los climas secos y calurosos. También llegó al estado de Washington, cuando se emplezó a elaborar vino en la zona, y de hecho existen algunos vinos de la zona que ha otenido grandes reconocimientos.

Viticultura[editar]

La garnacha es una vid muy resistente, especialmente a los climas secos y cálidos, así como al viento. Es una vid de floración temprana y de larga maduración, por lo que es una de las últimas en recogerse. Esa larga maduración aporta altos índices de azúcar, con lo que los vinos garnacha tienen una alta graduación alcohólica, en torno al 15%, si bien esto permite que sea relativamente sencillo parar la fermentación y conseguir un vino naturalmente dulce con una buena graduación alcohólica.

Es una vid de cepa vigorosa pero de racimo débil, por lo apretado de sus bayas, que hace que las enfermedades en los racimos se puedan propagar rápidamente, especialmente en climas húmedos. Este tipo de cepa, tan intrincado, dificulta la vendimia mecánica, motivo por el que en zonas muy comerciales ha sido sustituida por otras variedades más sencillas de vendimiar.

Esta uva expresa todo su sabor en suelos con un elevado estrés hídrico, aunque se adapta a todo tipo de terroirs. En los más húmedos el porcentaje de alcohol suele ser más elevado y el color menos intenso.

La garnacha es una uva de piel fina, lo que produce poca coloración y taninos. Esto cambia a medida que la vid envejece, ya que el rendimiento es menor y los racimos contienen más color y taninos.

Variantes[editar]

La variante más cultivada de la garnacha es la garnacha blanca, especialmente en Francia y en zonas de Cataluña. También son variantes la garnacha gris y la garnacha rosa.

Otra variante es la garnacha peluda, con ligeros pelos en las hojas que ayudan a mantener la humedad en la vid en zonas especialmente calurosas. Esto hace que la uva se conserve en mejores condiciones y no produzca tanto azúcar. En el momento de la reimplantación de las vides tras la epidemia de filoxera fue postergada ya que no era tan dúctil para elaborar vinos dulces, aunque posteriormente ha sido recuperada por su alta acidez y notas picantes, que aportan aromas interesantes a los vinos tintos.

También existe la garnacha tintorera, o alicante bousquet, que es un cruce de garnacha y Petit bousquet. Otro cruce bastante extendido es la Marselan, mezclando la garnacha y la Cabernet Sauvignon.

Vinificación[editar]

Históricamente la uva garnacha se ha usado para elaborar vinos rosados, por su suave coloración y su sabor intenso. Aunque actualmente es más usada como parte en la elaboración de vinos tintos, aportando sabor frutal y dulzor a su mezcla con otras uvas.

Este aporte también tiene su contrapartida: la uva garnacha se oxida fácilmente y su falta de color puede acentuarse con el tiempo, por lo que es recomendable realizar una maceración posterior a la fermentación, que aporte más compuestos fenólicos. También es recomendable mover el vino lo menos posible, así como el uso de barriles nuevos de roble, aunque en este caso el aporte de la barrica puede tapar los aromas frutales de la uva.

En los últimos años se ha usado la garnacha, especialmente la de viñas viejas, para elaborar vinos monovarietales. Estos suelen ser vinos tintos de capa muy baja, que tratados con delicadeza pueden expresar perfectamente la edad de la viña, la frutalidad de la uva y las características del terroir.

Debido a su alto dulzor, la garnacha es también muy utilizada para vinos dulces y fortificados, al estilo de los oportos, por ejemplo en Australia. Se realiza una parada fermentativa para evitar que parte del azúcar se transforme en alcohol en la fermentación. Con el alto contenido en azúcares de esta uva este proceso se puede producir sin perjudicar el contenido en alcohol, que puede llegar a 15-15% del volumen.

Una vez realizada la parada fermentativa, el vino se puede añejar al sol, tanto en damajuanas (recipientes de vidrio grueso, generalmente de 16 litros de capacidad) como en las propias barricas. Este añejamiento y su alto porcentaje alcohólico permite que luego los vinos fortificados de este tipo puedan aguantar en botella durante décadas.

Sinónimos de la garnacha tinta [editar]

Al estar muy extendida por el mundo, se trata de una de las variedades de uva con más sinónimos: abundante, aleante, aleante di rivalto, aleante poggiarelli, alicant blau, alicante, alicante grenache, aragonés, bernacha negra, bois jaune, cannonaddu, cannonaddu nieddu, cannonao, cannonau selvaggio, canonau en Alguer, cannonau en Cerdeña, cañonazo, carignan rouge, carignane rosso, carinagne rosso, elegante, francese, garnaccho negro, garnacha común, garnacha negra, garnacho negro, garnacha roja o garnacha gris en Castilla y León y Cataluña, garnatxa negra, garnatxa país, garnatxo o garnatjo en el Maresme y la Cataluña del Norte, giró o gironet en Mallorca, granaccia, granatxa en el Priorato, granaxa, grenache en Francia, California y Australia, grenache noir, grenache rouge, kek grenache, lladoner, lladoner negro, lledoner en el Ampurdán, mencida, navaro, navarra, navarre de la dordogne, navarro, negru calvese, nieddu, negrella en Valencia, ranconnat, red grenache, redondal, Retagliad, retaglidau nieddu, rivesaltes, roussillon, rousillon tinto, rouvaillard, sans pareil, santa María de alcántara, tentillo, tintella, tintilla, toledana, tinto aragonés, tinto menudo, tinto navalcarnero, tinto navarro, tocai rosso, toccai rosso y uva di spagna, vernatxa en el Maestrazgo y las Tierras del Ebro.

Regiones vitícolas[editar]

La garnacha es una de las uvas más plantadas en el mundo, destacando Francia y España. A finales del siglo XX, el total de acres de garnacha en España ha ido en declive con la actualización de los viñedos para introducir especies más de moda, como tempranillo, cabernet sauvignon y merlot. Entre finales de los años 1980 y 2004, las plantaciones españolas de garnacha cayeron de las 170 000 ha a las 82,300 ha, permitiendo a Francia, con sus 95 700 ha, asumir el puesto como mayor productor de garnacha. En el 2000, la garnacha fue la tarcera variedad de uva de vino tinto más plantada en Francia, detrás de la merlot y la carignan. Con la ayuda de los viveros franceses, la garnacha se ha convertido en la cuarta vid más propagada con de 23 millones de esquejes vendidos desde 1998, de acuerdo con el ampelógrafo francés Pierre Galet.

España[editar]

Cepa vieja de garnacha en las cercanías de Cebreros, provincia de Ávila, España.

La garnacha se considera en España uva de vino y de mesa.

Hay algunas variedades de garnacha con la piel delgada y color oscuro, siendo la garnacha tinta la más común. Otra variedad, conocida como garnacha peluda debido a la textura peluda bajo las hojas de la vid, también se encuentra en España, siendo común en Borja y Cariñena, en Aragón, comunidad autónoma donde el vino de garnacha ha sido tradicionalmente el más producido. Comparada con su prima más ampliamente plantada, produce vinos con una menor cantidad de alcohol y una mayor acidez que muestran notas picantes y sabrosas a medida que envejecen.

Plantada ampliamente en el noreste y el centro de España, la garnacha fue considerada una uva de baja calidad apta para ser mezclada. A finales del siglo XX, el éxito de los vinos de garnacha del Priorato en Cataluña (así como la emergente atención internacional dada por el vino Nuevo Mundo de los Rhone Rangers) provocó una re-evaluación de esta variedad. Hoy es la tercera uva tinta más ampliamente plantada en España (detrás de la tempranillo y la bobal) con más de 82 300 ha y aparece en vinos de esa variedad y en mezclas.

La garnacha se usa en las zonas de Denominación de Origen Calificada de la Rioja y Priorato, además de en las áreas montañosas al suroeste de Madrid, al norte de la provincia de Toledo (D.O. Méntrida) y en Cebreros (Ávila). Otras regiones vitícolas con considerables plantaciones de garnacha incluyen Costers del Segre, L'Empordá-Costa Brava, La Mancha, Madrid, Penedés, Somontano, Tarragona, Terra Alta.

En España, y según la Orden APA/1819/2007, es una variedad recomendada en las comunidades autónomas de Aragón, Castilla-La Mancha, Castilla y León (también se la conoce aquí como garnacha gris o garnacha roja), Cataluña (donde también se la conoce como garnatxa tinta o lladoner tinto, garnacha roja o garnacha gris), Extremadura, Madrid, País Vasco y Comunidad Valenciana (donde también se la conoce como gironet). Está autorizada en las comunidades autónomas de Andalucía, Baleares, Cantabria y La Rioja. Por lo tanto, quitando Galicia, Asturias, la Región de Murcia y Canarias, puede cultivarse en el resto del país. Se utiliza prácticamente en todas las denominaciones de origen de Cataluña, incluida la Cataluña del Norte, y en la de Requena. Es la uva protagonista a su vez de una gran mayoría de los vinos rosados de la D.O. Navarra.

Una variedad que deriva posiblemente de la adaptación de la garnacha a la isla de Mallorca es el manto negro, cultivado sobre todo en la D.O. Binissalem.

Aragón[editar]

Aragón, de donde se cree que procede la uva, concentra la mayor superficie de garnacha en España, con 16 201 ha plantadas. La garnacha es la variedad dominante en la región y es típicamente usada para producir variedades de vino únicas. Aunque a mediados del siglo XX la garnacha era una variedad para afrontar la elaboración de una gran cantidad de vino, en los últimos 20 años una nueva generación de productores han tomado una nueva aproximación, controlando el rendimiento, tomando ventaja a las vides antiguas (de 30 a más de 100 años), y aplicando técnicas modernas en cominación con las antiguas tradiciones para incrementar la concentración. La Denominación de Origen de Calatayud (el 91 % de su producción es de garnacha) posee los viñedos de mayor altitud de garnacha y su DO es la única que define a las "vides antiguas" (mínimo 35 años). En la DO Campo de Borja, las vides de garnacha de más de 30 años y su cosecha manual son comunes; las uvas suelen tener unos tonos a pasas, a mermelada de frutas y generan un grado de alcohol de un 14-14,5 %. La DO Cariñena tiene la mayor superficie de viñedos en la región, con 4500 hectáreas, muchas de las cuales son vides antiguas. Aunque algunos de vinos de la DO Somontano se producen ahora con variedades de uva internacionales, algunos de los viñedos más antiguos a grandes altitudes siguen usando la tradicional garnacha.

Rioja[editar]

En La Rioja, la uva se planta mayoritariamente en la más cálida Rioja Baja. Normalmente mezclada con tempranillo, la garnacha aporta una jugosa fructosidad y le añade cuerpo. En los años recentes, los productores modernos de Rioja han incrementado la cantidad de garnacha usada en las mezclas para producir un Rioja que madure antes y que sea más aprovechable en su juventud. La garnacha también se usa en los pálidamente coloreados vinos rosados de Rioja.

Navarra[editar]

La vid tiene una larga historia en la región de Navarra, donde ha sido la uva tinta dominante con cerca del 54 % de los viñedos de la región plantados con garnacha. En comparación con la vecina La Rioja, los vinos realizados con mezclas de garnacha de Navarra son más ligeros y afrutados, lo que los hace indicados para un consumo temprano.

Priorato

Los ampelógrafos creen que la garnacha ha tenido presencia en la región catalana del Priorato desde hace algunos cientos de años (posiblemente, cerca de 800 años), pero desde los años 1990 la vieja garnacha de la región ha generado mucha atención. Un grupo de ambiciosos productores jóvenes re-descubrieron el arbusto de vid de bajo rendimiento de garnacha plantado a través de los suelos con llicorella (esquisto marrón) del Priorato. Esta combinación de vides extremadamente antiguas (la media de edad en muchos de los viñedos está entre los 35 y los 60 años) plantadas en los pasos de las terrazas y los suelos con muy bajos rendimientos (en torno a los 5-6 hectólitros por hectárea) hace del vino del Priorato un vino denso, con riqueza concentrada y un color oscuro con apreciables taninos. El vino tradicional del Priorato puede tener un color casi negro y requiere de años de envejecimiento antes de que pueda aprovecharse para beberlo.

Cerca del 40% de toda la tierra de viñedos del Priorato está plantada de garnacha y la mayor parte del resto es carignan, aunque los acres de cabernet sauvignon, syrah y merlot se han incrementado antes del 2000, cuando los productores modernos planearon mezclar estas variedades para añadir complejidad. Algunos de estos vinos de estilo moderno del Priorato tienden a mostrar un suave sabor a mora en su juventud y a lo largo del tiempo desarrollan notas de higos y alquitrán.

Francia[editar]

Muchos de los vinos franceses usan esta uva mezclada con otras variedades, aunque hay algunos que solo están realizados con garnacha.

En Francia, la garnacha se asocia a menudo con los vinos del Ródano y del sur de Francia. Su historia en el Ródano puede trazarse desde la influencia de los mercaderes de los vinos borgoñones en los siglos XVII y XVIII, quienes buscaron una variedad de mezcla para añadir cuerpo y contenido alcohólico a sus vinos de cuerpo ligero. La garnacha es propensa para vinos con alto contenido en alcohol y es de alto rendimiento, encajando bien y siendo ampliamente plantada en el Châteauneuf-du-Pape y en las regiones de Gigondas y Vacqueyras. Hoy, la garnacha es plantada mayormente en la zona del Languedoc-Rosellón, donde es a menudo mezclada con carignan, cinsaut, syrah y mourvèdre. La vid también tiene plantaciones de cierto tamaño en el departamento de Drôme. La fuerza de la vid, la dureza de su madera y la afinidad con el emparrado permitieron introducirla en las zonas influenciadas por la mistral de Châteauneuf-du-Pape y Gigondas, al sur del Ródano. En Châteauneuf-du-Pape, la garnacha negra es la variedad más común de las 13 variedades permitidas, aunque algunos productores en los últimos años han estado usando una mayor proporción de mourvèdre. La garnacha produce un vino dulce que puede tener una consistencia de mermelada cuando está muy madura. La syrah se mezcla normalmente para producir color y notas picantes, mientras que la mourvèdre puede añadir elegancia y estructura al vino.

La piel fina de la uva y su color pálido la hace bien adaptada para la producción de vinos afrutados, rosados y con un buen cuerpo. La garnacha es la principal uva para rosados detrás de los rosados de tavel y lirac y juega un papel importante en la región de la Provenza. En el Rosellón, la garnacha tinta y sus mutaciones de garnacha gris y garnacha blanca, son usadas en la producción de los vin doux naturelle fortificados de Banyuls y Maury. La característica del vino francés realizado a base de garnacha depende de la selección de las uvas con las que se mezcla y puede ir de la riqueza en picante asociada con los de Châteauneuf-du-Pape a la frutalidad correosa asociada con vinos de las villas de Côtes du Rhône. Otras regiones conplantaciones de tamaño considerable de garnacha incluyen las regiones AOC de Minervois, Fitou y Corbières.

Otras regiones del mundo[editar]

En Cerdeña, Italia, la garnacha es conocida más comúnmente como cannonau, siendo una de las principales uvas de la isla. Realizan vinos de colores intensos, con cuerpo y que normalmente mantienen niveles del alcohol de en torno el 15 %. La DOC Cannonau di Sardegna (Cerdeña) es por ley el 99 % de garnacha local (cannonau). Fuera de Cerdeña, la garnacha también se encuentra en Sicilia, Umbría (en el área del lago Trasiemo) y Calabria. La garnacha ha crecido en Israel desde el siglo XIX y fue durante un tiempo una uva importante en la industria del vino argelino. Hoy sigue habiendo algunos productores en Marruecos prodiciendo vinos rosados de garnacha. También hay plantaciones de cierto tamaño de ganarcha en Chipre y en algunas islas griegas.

Australia[editar]

En 1832 llegó a Australia un clon de Perpignan con la colección de James Busby. No obstante, fue más importante la introducción de nuevos esquejes del sur de Francia en el sur de Australia por Christopher Rawson Penfold en 1844. Las plantaciones en el sur de Australia fueron en auge, sobre todo en McLaren Vale, en el valle Barossa y el valle Clare. Hasta mediados del siglo XX, la garnacha era la variedad de uva de vino tinto más plantada Australia con plantaciones significativas en la vasta región de Riverland, donde era componente vital en los vinos port-style fortificados de la primera industria australiana. Como los enólogos australianos comenzaron a concentrarse en los vinos "premium", la garnacha cayó poco a poco en desuso siendo suplantado por la shiraz y, posteriormente, por la cabernet sauvignon en los viñedos australianos. A finales del siglo XX y principios del XXI hubo un nuevo interés por la garnacha con viejas plantaciones de vid en el sur de Australia que se utiliza para producir vinos de la variedad garnacha, así como mezclas entre garnacha, syrah y mourvèdre, que fueron cada vez más populares. La garnacha del McLaren Vale se caracteriza por un rico sabor y notas picantes, mientras la garnacha del valle Barossa se caracteriza por notas de mermelada e intensa frutosidad.

Estados Unidos[editar]

En la primera industria vitícola californiana, el alto rendimiento alcohólico de la garnacha la hizo un componente de jezcla ideal para la producción de vino de garrafa. Las primeras plantaciones se centraron en el cálido valle de San Joaquín, donde la uva se benefició de su tolerancia al calor y a la sequía. Fue usado primero para producir un vino de garnacha blanco, de color pálido y dulce, con características similares al white zinfandel. A finales del siglo XIX hubo un reavivado interés en la variedad encabezado por el movimiento Rhone Ranger. Estos productores importaron nuevos esquejes del valle del Ródano para plantar en las zonas más frías de la Costa Central del Área Vitícola Americana (AVA) para la producción de vino de garnacha "premium" y vinos mezclados al estilo del ródano. Algunas antiguas plantaciones históricas de vid garnacha en el condado de Mendocino también han generado interés en los años recientes. A comienzos del siglo XX la garnacha fue una de las primeras "vitis víferas" en ser vinificada de forma exitosa durante el temprano desarrollo del vino de Washington con un vino rosado de Yakima Valley de 1966 que ganó una mención en el tratado Los Vinos de América del historiador del vino Leon Adams. A pesar de su larga historia, la garnacha ha sido una variedad de uva minoritaria en Washington pero se han incrementado las plantaciones en los años recientes debido al movimiento Rhone Ranger en el estado. Las plantaciones más antiguas en Horse Heavin Hills y en Columbia Gorge, del AVA, también han empezado a generar cierto interés.

Otras regiones[editar]

A pesar de ser una de las uvas de vino tinto más ampliamente plantadas, la colonización del Nuevo Mundo de la garnacha ha sido limitada, a parte de su fuerte presencia en Australia y California. El crecimiento de su popularidad y el éxito del movimiento Rhone Ranger han dado más atención a la variedad y cada año están apareciendo más plantaciones de garnacha en lugares como México, Chile, Argentina, Uruguay y Sudáfrica.